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Uma nevasca de diversão: os bastidores da Mei Pinguim e do Zenyatta Brinquedo Robótico

Uma nevasca de diversão: os bastidores da Mei Pinguim e do Zenyatta Brinquedo Robótico

O fim de ano está chegando, trazendo novos visuais comemorativos para os jogadores de Overwatch usarem enquanto atropelam os inimigos. Entre os visuais que podem ser desembrulhados este ano estão o Zenyatta Brinquedo Robótico, um presente cromado vindo direto da sacola do Papai Noel, e a Mei Pinguim, que veste as últimas tendências da moda fofa climatologista.

O artista conceitual sênior David Kang, o artista técnico Ben Gerowe e o artista conceitual Kejun Wang compartilham alguns segredos dos bastidores de dois dos visuais do Paraíso Congelado deste ano.

 

Brinquedos de robô

Um dos visuais mais únicos da tonelada de itens cosméticos do Paraíso Congelado é o Zenyatta Brinquedo Robótico, que tem efeitos que o permitem trocar de rosto durante a batalha. O contraste entre seu rosto feliz e a sua cara irritada remete ao seu mantra de equilíbrio entre harmonia e discórdia, dando a ele um toque divertido enquanto ajuda aliados e ataca inimigos. David Kang, o diretor de arte desse visual, acompanhou o conceito do nascimento até a implementação no jogo.

“Começamos fazendo esboços no escritório”, afirma Kang. “Depois, escolhemos o que funcionava e enviamos para os nossos artistas conceituais terminarem. Nós adoramos a ideia desse visual, então mandamos nossos rascunhos para um dos nossos artistas conceituais externos, Yiming, que se esforçou bastante para deixar o conceito pronto para entrar no jogo e no padrão de qualidade Blizzard. Como o diretor de arte, eu supervisionei todo o processo.”

O resultado é um Zenyatta charmoso e retrô, cujo brilho vintage é realçado por antenas vermelhas e pilhas que permitem que ele se movimente. Ele é o tipo de robô que você desembrulharia em uma manhã gelada de Natal dos anos 1970, saudando você com seu charmoso sorriso quadrado, mas esse robô aqui também tem uma carranca digital no rosto enquanto flutua ameaçadoramente até você e arremessa orbes na sua cabeça.

A temática de robô de lata se encaixou perfeitamente em um personagem que já é robótico, o que tornou o processo bem natural para a equipe de artistas conceituais, permitindo que eles tomassem várias liberdades criativas com os pequenos detalhes do visual. “O Zenyatta é um dos personagens que mais rendem visuais”, diz Kang. “Ao contrário da maioria dos outros heróis, ele não tem uma arma de verdade, ele tem orbes, que são mais fáceis de adaptar quando estamos desenhando novos visuais para ele.”

Quer saber do que Kang mais gosta nesse visual? As mudanças de expressão do Zenyatta, uma conquista criativa atingida através dos esforços das equipes de animadores e artistas, incluindo Ben Gerowe, um artista técnico.

“A expressão do Zenyatta muda quando ele está atacando, sendo atingido, usando a suprema e morrendo. Também há algumas expressões bem divertidas em alguns emotes e animações de destaque”, comenta Gerowe. “Os artistas conceituais pensaram em várias opções que foram muito úteis para dar algumas ideias do que estávamos procurando em determinados momentos. Depois que já tínhamos a maioria das expressões funcionando no jogo e os animadores tiveram tempo para brincar com algumas delas, eles conseguiram fazer mais outras.”

Para conseguir obter o efeito da mudança de expressão do Zenyatta, Gerowe e os animadores substituíram o rosto normal pelas expressões digitais. “Tivemos que nos certificar de que havia resolução suficiente para que os animadores fizessem alguns rostos bem expressivos sem deixar a animação muito pesada. Revisitar os conceitos com as equipes de modelagem e animação foi muito útil para pensar em ideias que combinariam com as poses que queríamos.”

Para combinar o visual mais futurista do rosto do Zenyatta com a estética retrô, foram necessárias várias etapas de iteração. “Levamos um tempinho para acertar o tamanho das telas que usamos para formar o rosto junto com a textura”, afirma Gerowe. “No começo, o nosso esboço tinha um funcionamento semelhante ao dos olhos do robô da Mei, o Bola de Neve. A partir daí, nós o desenvolvemos até chegar a um design mais adequado à aparência retrô do visual e, depois de algum tempo, atingimos o aspecto que agora está no jogo.”

Outro detalhe que a equipe destaca como um dos favoritos desse visual é o cartão preso ao Zenyatta.

“Ele foi feito para ser um presente vindo do Polo Norte, então, em vez de ter uma etiqueta, ele tem uma cartinha do Papai Noel presa nas costas”, diz Kang. Ela está escrita em uma linguagem de cartão perfurado que representa dados computacionais. Se ela fosse retirada com cuidado das costas do Zenyatta e inserida em um leitor de cartões de um computador, o código traduzido diria: Do Papai Noel.

Com o Zenyatta todo embrulhado em um enorme laço vermelho, os jogadores podem acabar encontrando um brinquedo robótico em um dos presentes do Papai Noel este ano.

 

A marcha de um pinguim

O inverno evoca algumas imagens: flocos de neve, canecas de chocolate quente, animais peludos de suéteres de tricô e chapéus felpudos e tudo o que envolve a mascote fofinha da tundra antártica: o pinguim. Um dos visuais mais alegres do evento, a Mei Pinguim, foi chocado na mente do artista conceitual Kejun Wang.

Incumbido de projetar um novo visual festivo para a nossa climatologista favorita, Wang precisou trabalhar bastante com os outros artistas da equipe de Overwatch. “Geralmente, primeiro nós fazemos esboços inspirados nos personagens e nos eventos”, diz. “Às vezes, a equipe de conceitos dedica umas duas semanas inteiras a desenhar novas ideias.”

Com as sessões de ideias a todo vapor, Wang percebeu que precisava criar um visual que tivesse o charme das festas de fim de ano e também trouxesse algo único para o modelo da personagem e diferente dos visuais existentes.

“Um dos meus colegas teve a ideia original”, explica. “Eu conversei com ele enquanto estava pensando em ideias para visuais de inverno e ele sugeriu a temática de pinguins. A ideia pareceu meio maluca no começo, mas eu gosto de visuais fofos e engraçadinhos, então decidi rabiscar alguma coisa. Eu me lembro de ter assistido a alguns documentários sobre a Antártida em que usaram pinguins robóticos para conseguir gravar pinguins de verdade de perto, e isso acabou me inspirando. Acho que a Mei usaria uma roupa para se camuflar e ajudar em suas pesquisas sobre a fauna antártica.”

Alguns dos esboços iniciais de Wang não transmitiram exatamente a estética que ele estava procurando, e a Mei estava parecendo mais uma funcionária de parque de diversões usando uma fantasia de mascote suada e grande demais em vez de uma corajosa protetora de pinguins. “Eu acho que os esboços originais eram meio bobos”, diz ele. “Alguns colegas sugeriram que eu adicionasse mais partes com aparatos tecnológicos, o que faz sentido, se considerarmos que ela é cientista. Os detalhes funcionais deixam o design mais crível.”

O resultado: um visual que transmite a sensação alegre de inverno com o “adorável Bolinha de Neve”, um capuz meio kigurumi e pés laranja fofos e enormes, mas sem perder o tom científico característico da personagem. É perfeito para a Mei, que é sempre uma das candidatas para os visuais mais alegres, como o Apicultora, o Pijamei e o Chá com Bolhas. “A Mei é conhecida por sua personalidade otimista e é uma das heroínas mais fofas”, diz Wang. “É difícil para mim, imaginar uma personagem como a Widowmaker vestindo uma fantasia fofa de pinguim.”

Depois de definir o conceito, a equipe deslizou até as dificuldades técnicas. “Antes de levarmos a ideia adiante, tive a sorte de ter o artista de personagem Donald Phan e o artista técnico Albert Vital me ajudando a definir o modelo e testá-lo no jogo para ver se havia como evitar as sobreposições (quando a geometria do modelo do personagem se cruza como não deveria) na área do pescoço do modelo”, diz Wang.

Como forma de contornar os problemas de sobreposição, Wang acabou desenhando um cachecol de tricô no pescoço da Mei para deixar as animações mais naturais. Depois de ver como o modelo definido estava, ele começou a trabalhar no design final enquanto mantinha contato constante com Phan e Vital para ajustar os pequenos detalhes. “Gastamos muito tempo e nos esforçamos bastante para dar vida a essa ideia.”

A Mei Pinguim é o primeiro visual da Mei que Wang projetou, e ele já tem algumas ideias para o próximo. “Eu adoraria desenhar um visual para a Mei cheio de pixels tridimensionais (inspirado no spray de pixels da conquista), mas isso provavelmente seria muito desafiador do ponto de vista técnico”, diz ele. “Outra ideia que eu tive para esse evento era uma Mei Filhote de Dragão, inspirada em um antigo programa de TV chinês que eu via quando era pequeno.”

Wang está feliz com o novo conjunto natalino da Mei e espera poder aproveitar outras de suas ideias para a personagem no futuro.

Mas o que ele acha que Mei vai fazer com esse ovo na mochila quando ele finalmente eclodir?

“Acho que ela vai levá-lo em uma jornada para encontrar a mãe”, diz Wang sorrindo.


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