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Così tanti volti, così poco tempo: parliamo di Sombra Millevolti

Così tanti volti, così poco tempo: parliamo di Sombra Millevolti

Un'attrice, avvolta da tessuti sgargianti e finemente decorati, si muove al ritmo delle percussioni. Un colpo di tamburo e un battito di ventaglio più tardi, il suo volto è una maschera scarlatta che guarda minacciosamente il pubblico; in un istante, questo aspetto è sostituito da una maschera pallida e sorridente, i bordi delle labbra leggermente rivolti verso l'alto in un sorriso da giullare.

Com'è possibile inscenare trucchi così avvincenti e che richiedono una simile destrezza?

È un segreto che i pochi maestri di Bian Lian rimasti, fra cui ora si conta anche Sombra, unitasi alle loro fila con il modello leggendario Millevolti creato per il Capodanno Lunare 2020, non sveleranno mai.

Il Bian Lian, noto comunemente in Occidente come "cambio di volto", ha avuto origine durante la dinastia Qing del diciassettesimo secolo come sottogenere dell'opera del Sichuan. Inizialmente era una tecnica semplice, e gli attori cambiavano poche maschere durante gli spettacoli. Oggi, i professionisti possono cambiarne più di diciotto durante una singola esibizione. Avendo a disposizione solo sei volti, Sombra ha ancora un po' di strada da fare prima di essere considerata una maestra del genere.

Anche se ormai cambia volto con la medesima facilità con cui si infiltra in un'organizzazione, consentire a Sombra di avere più di due facce è stata una vera sfida per il team in termini di progettazione e implementazione.

Cercavate me?

Gli attori dell'opera del Sichuan possono cambiare volto inclinando la testa, con un passaggio della mano o un battito di ventaglio, ma la tecnica adottata da Sombra rispecchia più nettamente il suo spirito tecnologico. Il volto rosso, nero e dorato di Sun Wukong, leggendario re scimmia de Il viaggio in Occidente, lascia in un istante il posto a una maschera decorata con il celebre motivo calavera viola, disegnato nello stile elaborato dell'opera del Sichuan. "Sombra trasmette un senso di eleganza e giocosità, e abbiamo pensato che si adattasse molto al tema del cambio di volto, anche grazie alle sue abilità di occultamento e teletrasporto," ha affermato Daryl Tan, che ha ideato il modello. Sombra è una hacker che nasconde la sua vera identità, per cui cambiare volti è qualcosa che dovrebbe esserle familiare.

I tradizionali spettacoli di Bian Lian prevedono un cambio di volto rapido e voluto dall'attore, e il team ha dovuto prendere una decisione. Era il ritmo giusto per Sombra e per la piccola tacca di mira sulla canna della sua pistola? "Abbiamo deciso di cambiarla solo fra animazioni estreme, come l'ingresso o l'uscita dall'occultamento e l'uso della Ultra," ha detto Gotch. "Visto che comunque non sarebbe stata molto visibile durante gran parte del gioco, abbiamo deciso che la maschera sarebbe cambiata di tanto in tanto."

In totale Sombra alterna sei maschere uniche, che il supervisore dei personaggi John Gotch descrive come l'elemento più difficile del modello. "Dovevamo capire come farle cambiare volto in gioco, a seconda del momento in cui volevamo che cambiasse," ha spiegato Gotch. "Dopo aver creato il modello 3D, abbiamo preso i bozzetti dei volti creati da Daryl, implementato i disegni nei modelli 3D e poi lavorato con il team degli effetti per inserirli nel gioco. La prima versione implementata nel motore di gioco aveva due maschere. In questo modo abbiamo testato la struttura e ci siamo assicurati che la strada che avevamo scelto avrebbe consentito ai giocatori di vedere tutte le varianti delle maschere."

Qual è il risultato di questa incursione in acque inesplorate? Un'idea dinamica che si basa su elementi culturali solidi e realizzata in una forma futuristica. La collezione di maschere di Sombra è accentuata dal suo vestito finemente decorato, fedele ai costumi dell'opera del Sichuan senza tradire lo stile unico di Overwatch. "Per ottenere l'integrazione visiva abbiamo preso gli elementi tipici dell'opera e li abbiamo sottoposti al trattamento estetico del gioco," ha affermato Tan. Affinché i modelli siano fedeli alle proprie origini, il team ha chiesto l'opinione di nativi della cultura in questione. "Spesso sono a poche scrivanie di distanza, visto che Blizzard è un enorme hub di culture diverse. Dopo aver capito meglio il tema e come si sarebbe adattato ai personaggi, abbiamo lavorato sull'estetica di Overwatch. Poi abbiamo verificato il risultato con i nostri consulenti per assicurarci di aver fatto un buon lavoro."

I modelli del Capodanno Lunare degli scorsi anni hanno subito lo stesso trattamento, introducendo leggende e immaginari evocativi nel mondo di Overwatch.

  • Nel 2017, ispirato dalla leggenda del monaco Tang Sanzange e dei suoi discepoli Zu Bajie, Shā Wùjìng e Sun Wukong, il team ha progettato una serie di modelli ispirati ai personaggi principali dell'opera di Wu Cheng'en, Il viaggio in Occidente.
  • Nel 2018, i Quattro Animali, Qinglong, Zhuque, Xuanwu e Baihu, sono stati incarnati da Pharah, Mercy, Zarya e Genji.
  • Nel 2019, Overwatch ha dato vita ai potenti signori de Il romanzo dei Tre Regni di Luo Guanzhong. Lü Bu, Guan Yu, Zhuge Liang, Zhang Fei e Huang Zhong hanno sfoggiato barbe fluenti e armature elaborate in tutta la loro gloria.

Quest'anno, il team si è allontanato da temi basati su leggende e romanzi e ha scelto di seguire un'altra strada per i due modelli leggendari a tema orientale: l'opera. "L'opera cinese è caratteristica e ricca di cultura, e abbiamo pensato che fosse un ottimo tema da esplorare," ha spiegato Tan. "È un tema ricco di opportunità interessanti dal punto di vista grafico e visivo, ed è stato divertente capire quali potessero essere colte dai nostri personaggi."

Questo tema è anche particolarmente caro sia a Gotch sia a Tan.

Gotch ricorda un viaggio nella provincia cinese del Sichuan con sua moglie lo scorso anno. "Stavamo passeggiando su una via affollata e mia suocera ci portò in un piccolo bar in cui c'erano spettacoli di opera," ha ricordato. "Una delle esibizioni prevedeva il cambio di volto. L'esperienza generale fu molto diversa da quella dell'opera occidentale, ma la parte relativa al cambio di maschere fu molto divertente. Era avvincente guardarle tutte e assistere alla velocità con cui effettuavano i cambi." Per puro caso, qualche mese prima nel team di Overwatch si era iniziato a discutere delle idee per il Capodanno Lunare, ed era stata concepita la prima versione di Sombra Millevolti. Entusiasta, Gotch capì che il modello finale avrebbe dovuto cambiare volto. "A quel punto, andai direttamente da Daryl Tan e gli dissi che avremmo dovuto includere questo aspetto. Senza il cambio di volto, il modello non avrebbe colto l'essenza della cultura. Fu d'accordo con me, e sperava già in un'inclusione del cambio di volto."

Per Tan, lavorare ai modelli a tema opera è stato un tuffo nella sua giovinezza trascorsa a Singapore. "A 14 anni, nella mia scuola ci fu uno spettacolo dell'opera di Pechino, a cu pertecipai," ha ricordato. "Portarono una troupe di professionisti per darci indicazioni e vivemmo l'esperienza completa, dal trucco ai costumi elaborati. Io ero l'antagonista che assaltava un villaggio coi suoi sgherri per rapire le ragazze, e che veniva poi sconfitto dall'eroe, interpretato dal mio migliore amico. Imparare le mosse e la coordinazione richiese qualche mese, ma fu un'esperienza impagabile."

Come Tan, Sombra non è nuova ai ruoli da antagonista quando serve. Anche se alcuni dei suoi conoscenti la considerano ipocrita, grazie a questo modello può mostrare la sua natura sfaccettata. "Il cambio di volti dell'opera era un tema forte da integrare in un modello, e pensiamo che si adatti perfettamente a Sombra," ha detto Tan. Per un personaggio abituato ad assumere false identità fin dall'infanzia, le sei maschere del modello di Sombra sono solo una piccola aggiunta alla collezione. Qual è il suo vero volto? Nessuno lo saprà mai.

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