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Les échos d’Écho : l’histoire de notre 32e héroïne

Les échos d’Écho : l’histoire de notre 32e héroïne

Vous l’avez déjà vue : une omniaque aux lignes épurées, qui flottait à l’arrière des premiers portraits de groupe représentant les héros d’Overwatch. Vous avez déjà aperçu le nom de sa créatrice : Mina Liao, l’une des fondatrices d’Overwatch, dont l’expertise s’est avérée inestimable pour Jack Morrison, Gabriel Reyes et Ana Amari face à la menace de la crise des Omniums. La voilà enfin parmi nous : Écho est la 32e héroïne jouable d’Overwatch.

« Écho est un personnage très particulier pour nous, dans le sens où nos joueurs connaissent son existence depuis très longtemps, » explique le directeur du jeu, Jeff Kaplan, avec une tendresse évidente pour la petite nouvelle : on croirait entendre un parent parler de l’enfant qu’il a vu grandir et qui vient de partir pour la fac. « En fait, les joueurs avaient vu Écho dans les premières illustrations d’Overwatch. Et elle figurait dans la cinématique “Retrouvailles”, dans laquelle McCree la libère du gang Deadlock. »

Si nous avons croisé Écho à plusieurs occasions au fil des années, le Dr Mina Liao est quant à elle une nouvelle venue (ou presque) pour les fans d’Overwatch. « Les membres fondateurs d’Overwatch étaient peu nombreux ; évidemment, il y avait des gens comme Jack Morrison et Gabriel Reyes, rappelle Jeff Kaplan. Et lors de cette fondation, ils ont invité une certaine Dr Mina Liao à les rejoindre. Une experte de premier plan en intelligence artificielle et en robotique, qui avait auparavant travaillé pour Omnica Corporation, la société à l’origine des omniaques. Morrison voulait engager quelqu’un qui ait une expertise absolue en robotique pour qu’Overwatch comprenne mieux la crise des Omniums et puisse agir en conséquence. »

Mina Liao a donc rejoint les rangs d’Overwatch, bien décidée à aider ses nouveaux camarades à comprendre ce qu’étaient les omniaques, comment ils fonctionnaient, et à mettre un terme à la crise. Une fois la paix établie entre omniaques et humains, le Dr Liao a poursuivi avec ferveur ses recherches dans des domaines encore inexplorés de la robotique. Qu’y avait-il d’autre à découvrir ? Comment pouvait-elle faire évoluer les omniaques vers un stade supérieur ? La réponse à ces questions s’est incarnée dans Écho, son projet le plus ambitieux jusque-là, qui allait aussi représenter son cadeau d’adieu au monde ; mais cela, Mina Liao l’ignorait.

« Elle est allée voir Jack Morrison et Gabriel Reyes et leur a dit, en gros : “Je peux fabriquer un robot adaptable, capable d’apprendre. Ainsi, quand nous envoyons des équipes d’intervention d’Overwatch en mission, si vous avez besoin d’un pilote, ce robot pourra s’en charger. Si vous avez besoin de soins médicaux, il peut apprendre à les effectuer. Quels que soient les besoins spécifiques qui apparaissent au cours d’une mission, ce robot saura s’adapter et assumer le rôle nécessaire. C’est pourquoi nous pensons que ce serait un véritable atout pour Overwatch.” »

Morrison était réticent à cette idée, mais il a tout de même donné le feu vert au Dr Liao quand elle lui a juré qu’elle garderait le contrôle sur son projet. « Mais Mina a pris quelques libertés et a doté son robot de capacités d’apprentissage… par l’observation, précise Jeff Kaplan. Pendant qu’elle travaillait sur le projet Écho, son robot a commencé à adopter sa voix. La voix que l’on entend quand Écho parle est en fait celle du Dr Mina Liao. Plus Écho évoluait, plus elle s’adaptait à tous les héros qu’elle côtoyait tout le temps : elle les observait, apprenait à faire ce qu’ils faisaient et imitait leur façon de le faire. »

Le chef-d’œuvre de Mina Liao, une intelligence artificielle adaptable et polyvalente, capable de modifier son comportement, de se reconfigurer instantanément et d’apprendre de son environnement, faisait d’Écho à la fois l’assistante idéale en mission et un facteur de risque, car sa sensibilité naissante la poussait à s’interroger sur sa place dans le monde.

Alors que très peu de gens étaient au courant des véritables capacités d’Écho, Jesse McCree, un agent de Blackwatch envoyé protéger le Dr Liao et ses recherches, s’est lié d’amitié avec la scientifique et s’est souvent directement impliqué dans son travail. Après la mort de Mina Liao au cours d’une attaque contre son laboratoire, la direction d’Overwatch, réticente à l’idée de poursuivre le projet sans sa conceptrice, a décidé de l’abandonner et de placer Écho en quarantaine. Des années plus tard, le déplacement d’Écho vers une base gouvernementale sécurisée a été interrompu par une attaque de train perpétrée par le célèbre gang Deadlock. Suite à un sauvetage des plus chevaleresques par son vieil ami McCree, Écho s’est rendue à Paris pour aider Overwatch, qui venait de se reformer, à défendre la ville contre l’incursion du Secteur zéro, comme on a pu le voir dans « L’heure zéro ». À présent, elle rejoint les rangs de la nouvelle version d’Overwatch en tant que membre à part entière.

« Mina Liao vit toujours à travers Écho, indique Jeff Kaplan. Écho a absorbé une grande partie de la personnalité de sa créatrice, tout en s’adaptant continuellement à tous les agents qui l’entourent. »

Enfin libérée des murs de son laboratoire, Écho découvre le monde qui l’entoure pour la toute première fois et continue à évoluer en travaillant pour Overwatch. Elle incarne l’héritage vivant de Mina Liao. Alors qu’elle devient de plus en plus consciente de sa propre existence et se demande ce que l’avenir lui réserve, ses camarades commencent aussi à se poser la question : restera-t-elle un simple écho du Dr Liao, ou deviendra-t-elle une personne à part entière ?


Pour en savoir plus sur les capacités d’Écho et son histoire, consultez le site du jeu.

Suivez le plan de vol avec Écho, disponible dès à présent sur la RPT !