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Magia cinemática: Dentro de los elementos visuales y la música de los cortos de Overwatch

Magia cinemática: Dentro de los elementos visuales y la música de los cortos de Overwatch

En 2014, la introducción al mundo de Overwatch comenzó con el ferviente ritmo de un tambor. Mientras en la pantalla aparecía una imagen de un gélido frente de batalla ruso repleto de militares armados y ómnicos arácnidos, la música alcanzaba un crescendo de fuertes trompetas y violines con tono de angustia mientras una voz incorpórea pronunciaba una sola palabra: Conflicto.

Presenciamos el caos. La devastación global causada por malévolas y aparentemente imparables entidades robóticas. Un mundo tambaleándose y al borde de la anarquía.

Pero entonces, la música dio paso a una oleada de trompetas con sonidos de triunfo. Una nueva esperanza surgió. Por primera vez, vimos a los soldados, científicos, aventureros y superdotados que forman parte del grupo de fuerzas internacionales que llegaríamos a conocer como Overwatch.

El primer corto animado (y los muchos que lo precedieron) fue una unión de elementos visuales y pasión musical elaborada por los artistas y compositores cuyo trabajo en las muchas cinemáticas de Overwatch acaba de ser recopilado en un segundo libro de arte y un álbum. Juntos,The Cinematic Art of Overwatch: Volume 2 y la banda sonora de Overwatch: Animated Shorts narran el arduo trabajo y el talento de los equipos detrás de los cortos de Overwatch. Hablamos con algunos miembros de estos equipos acerca de lo que hay detrás del desarrollo de los elementos visuales y la música para las cinemáticas.

Imaginando los elementos visuales

Desde bocetos conceptuales y guiones gráficos hasta las renderizaciones finales que incluyen el amplio y audaz estilo de arte con animaciones llenas de vida que se convirtieron en sellos distintivos del universo de Overwatch, el viaje en conjunto del proceso de desarrollo visual de varias de las cinemáticas está registrado en el recién publicado Cinematic Art of Overwatch: Volume 2.

Para Jeff Chamberlain, el director creativo, y Jason Hill, el director de cinemáticas, cada cinemática realizada estuvo ampliamente impulsada por las emociones capturadas de forma animada y generó interés en la audiencia mundial del juego. "Mientras trabajábamos en las cinemáticas, colaboramos con nuestro equipo conceptual para explorar opciones para cada diseño de personajes y aspecto de entorno", dijo Hill. "Hay un sinfín de maneras para evocar una conexión emocional a una obra a través del color o la definición, aparte de lo que hace el personaje. Mi meta es trabajar con el equipo de desarrollo de elementos visuales y encontrar las mejores opciones posibles. No hace daño el hecho de contar con artistas excepcionalmente talentosos a los que se les ocurren ideas fantásticas en el proceso".

Lograr esa conexión emocional deseada con los espectadores mientras cuentas una historia apasionante en una cantidad condensada de tiempo requiere de un toque delicado, un talento que los desarrolladores de elementos visuales llevan años perfeccionando. Las cinemáticas de Overwatch solo duran unos cuantos minutos, lo que significa que el lujo de contar una historia de larga duración es algo con lo que el equipo, en palabras de Hill, no cuenta. "Es importante intentar optimizar el corazón y alma de la obra en lo que la estamos convirtiendo. A fin de cuentas, esto se reduce a los personajes y su relación con los demás y el mundo a su alrededor. Tratamos de profundizar en las necesidades específicas de cada personaje y construir una historia alrededor de ello".

La "estrella que guía" al equipo, afirma Chamberlain, es su deseo de contar historias emocionalmente atractivas de personajes que resuenen con las audiencias. El proceso de desarrollo para los nuevos cortos de Overwatch comienza con la creación de la historia que tienen la intención de contar, cosa a la que Chamberlain se refiere como "la parte más brutal y gratificante del proceso". Una vez que encontraron el anzuelo perfecto, los artistas comienzan a modelar los momentos y arcos de personajes evocadores propios de cada cinemática. "Animación, iluminación, plantillas, cámara, sonido, efectos... todo eso contribuye a cómo tú, como parte de la audiencia, sientes el curso de la obra", comentó. "Hay veces en las que revisamos algo y te toma unos segundos volver a la realidad y comenzar a hablar sobre el trabajo. Esos son los momentos en los que sabes que tienes algo".

Una parte importante del proceso de desarrollo de cinemáticas, comentan Chamberlain y Hill, es trabajar en conjunto con los compositores en el equipo de música de Overwatch para darle más poder a la historia que se cuenta. Obtener la respuesta emocional adecuada de la audiencia conlleva a ajustar aspectos pequeños y sutiles como movimientos de la cámara, líneas de voz y las melodías que lo unen todo. "La música es un gran componente cuando se trata de crear cinemáticas, ya que es una gran expresión artística para expresar un estado emocional", afirmó Chamberlain. "Pasamos mucho tiempo perfeccionando nuestras partituras con nuestros muy talentosos (y pacientes) compositores para asegurarnos de recibir la respuesta emocional que buscamos".

Dos de estos compositores (el director Derek Duke y Adam Burgess) aportaron sus talentos a la creación de la nueva banda sonora de Cinemáticas que acompaña al lanzamiento del último libro de arte de cinemáticas y se reunieron para proporcionar ideas respecto al proceso de creación de partituras cautivadoras para las cinemáticas de Overwatch.

Vocalizando

La nueva banda sonora de Overwatch: Animated Shorts es una recopilación de partituras únicas para cada cinemática de Overwatch, desde "Recall" hasta "Reunion". Es una acumulación de pasión y amor por el posible mundo futuro de Overwatch por parte del equipo de música que compuso, grabó y dio vida con minuciosidad a cada nota de las 11 canciones que acompañaron a las cinemáticas animadas y las historias de origen de los héroes del juego.

"Nuestras pasiones son los juegos y el entretenimiento en las historias que contamos", dijo el director Derek Duke, quien lideró la dirección musical para las cinemáticas. "Es trabajar en ello hasta sentir que es lo correcto y cumpla su cometido. Parte del trabajo en estas bandas sonoras puede tomar desde un año hasta año y medio o dos desde su inicio hasta su fin, ya sea que comencemos con sentimientos y observaciones o nos encontremos en la fase de mezcla al final de un proyecto averiguando cómo obtener esa última pizca de emoción de los espectadores y hacer que lloren. Lo que sea necesario para sacar el máximo provecho de nuestra música".

Para el equipo de sonido, componer canciones es como confeccionar una historia elaborada sobre las líneas de un pentagrama musical. El talentoso equipo de músicos que organizaron cada partitura cinemática trabaja en conjunto para complementar el mundo y personajes que cobran vida gracias a sus compañeros artistas y animadores, informando y mejorando la historia que se cuenta en la pantalla. "La música tiene el poder de hacer que expreses tus emociones de una forma que muchas otras cosas no, pero tiene que hacerlo de la manera correcta", afirma el compositor Adam Burgess.

Usar la música para causar emociones en una escena cinemática y hacer que los espectadores las expresen de la forma prevista puede ser una tarea abrumadora para el equipo, sobre todo porque, según Duke, nunca hay una solución particular para un problema.

"No es como si uno dijera: 'Oh, usamos el fader y la hacemos muy ruidosa o muy tranquila'", expresó. "Recordemos la primera cinemática, en la parte en la que el niño habla con Tracer en el museo sobre cómo el mundo necesita más héroes... Estuvimos intentando crear algo nuevo en la franquicia y comenzamos la cinemática con un sonido sintético suave y sutil. Pensamos que al final podríamos reproducir esas notas suaves una vez más. Pero sin importar lo que hiciéramos, no resonaba ni recibía la respuesta emotiva que queríamos. Así que elegimos cambiarla y ponerla en el piano. De inmediato obtuvimos una respuesta más emotiva, ya que el piano es un instrumento humano y tiene una larga historia que es parte de nuestra cultura. Nos dio el poder emocional que queríamos".

Conseguir ese poder a la perfección es un proceso que requiere un perfeccionamiento de minutas y una repetición persistente. La colaboración mutua y constante entre los compositores, productores y directores en el equipo de Overwatch es esencial para la emoción pura e intrínseca de cada partitura que crean. "Las mejores respuestas emocionales de la audiencia provienen de cuando todo se encuentra completamente alineado", dice Burgess, "y es por eso que estas cosas tardan tanto. Es una repetición constante para que todo salga bien que tiene un efecto en los espectadores. La música está bastante relacionada con la historia, y es ahí donde surge una gran parte del poder".

La banda sonora de Cinemáticas es la culminación de estos años de esfuerzo y un testimonio de los intentos del equipo por perfeccionar el impacto de su música. Y para Duke, Burgess y el resto de los compositores y diseñadores de sonido, es algo que tiene vida y que ha sido una parte importante de sus vidas.

"La música es más que solo un trabajo", manifestó Duke. "Es algo real para nosotros, y una parte muy importante de nuestras vidas. La vivimos a diario. Se volvió una extensión de nosotros mismos".


Experimenta la música de cada cinemática de Overwatch y descubre cómo se realizaron los cortos animados con el nuevo álbum Overwatch: Animated Shorts y The Cinematic Art of Overwatch: Volume 2. Mira la lista de reproducción de YouTube para escuchar algunas de las canciones y echa un vistazo a playoverwatch.com/music para averiguar dónde puedes escuchar la banda sonora en cuanto esté disponible en tu región.

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