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¡Juntos somos fuertes! El diseño de Zarya en Overwatch y en Heroes of the Storm

¡Juntos somos fuertes! El diseño de Zarya en Overwatch y en Heroes of the Storm

Desde la lucha en la primera línea de la Crisis Ómnica, hasta formar equipo con un enorme múrloc para inclinar la balanza de un conflicto eterno entre dos imponentes seres celestiales, la magia trascendental del Nexo permite que los personajes de Blizzard se trasladen de sus propios universos hacia zonas nuevas y sorprendentes. Uno de esos viajes fue el de Aleksandra Zaryanova, conocida como Zarya.

Nuestro 30.° aniversario está a punto de llegar, así que es el momento ideal para charlar con los diseñadores que le dieron vida a Zarya en Overwatch y en Heroes of the Storm y descubrir lo que conlleva la creación de una heroína tan icónica que abarca dos mundos.


La introducción en Overwatch de la defensora de Rusia

Heroes_ZaryaXDesign_Embed_OW-01.jpgPara el equipo de diseño de Overwatch, la travesía de Zarya desde su concepto inicial hasta llegar a ser la portadora de un armamento devastador resultó un proceso inesperadamente fluido. A menudo, se requieren varias rondas de modificaciones al estilo de juego, la sensación y el concepto general de un personaje antes de definir su identidad de diseño.

En el caso de Zarya, desde el comienzo “se diseñó para ser un tanque que ‘quisiera recibir el daño’”, explicó Geoff Goodman, diseñador de Zarya en Overwatch. “Al principio pensamos que tal vez podría absorber el daño y utilizar escudos personales, pero al final optamos por potenciar su arma en vez de lo anterior. Uno de los objetivos de diseño de nuestros tanques es que pueden infligir una buena cantidad de daño, pero no son tan consistentes como los DPS. Esto quedaba a la perfección para Zarya, ya que de esa manera podíamos aumentar su daño en gran escala si lograba resistir muchos ataques y cargarse”. El equipo probó algunas ideas alternativas, pero las habilidades que conocemos en la actualidad se perfilaron con gran rapidez y el diseño principal de Zarya se mantuvo intacto hasta llegar al juego en vivo.

Heroes_ZaryaXDesign_Embed_OW-02.jpgEs posible que se necesiten muchas modificaciones para descubrir cuál es la habilidad máxima perfecta para un personaje. Pero con Zarya, “Oleada de gravitones fue la primera que probamos y fue un éxito total desde el principio. Realizamos muchos cambios para ajustar y pulir la habilidad, pero reconocimos que era emblemática y especial desde la primera prueba de juego”, comentó Geoff. Y aunque probaron una habilidad máxima diferente que proyectaba barreras a todos los aliados cercanos, resultaba un “desorden visual” y no causaba el mismo impacto para crear jugadas como Oleada de gravitones. “Hasta ahora, esta habilidad máxima sigue siendo la que tarda más tiempo en cargarse debido a su enorme poder”. Además de su fuerza, también representa a la perfección la actitud de Zarya de no tener tiempo para tonterías. Como dijo Geoff: “La personalidad y el trasfondo de Zarya tienen un estilo único de ‘atácame si te atreves’ que sirvió de base para el diseño del juego”. Atrae al equipo enemigo a un lugar y básicamente les dice: “Aquí los tengo. Estoy lista. Hagámoslo”. Eso es justo lo que se esperaría de una distinguida e imbatible soldado siberiana.

Con una jugabilidad clara y bien establecida, Zarya se consolidó como una integrante estable y constante de la lista de héroes de Overwatch. Si bien muchos personajes (como Bastion, Mercy y Symmetra) han tenido cambios importantes en sus habilidades a lo largo de los años, el diseño de Zarya aún se mantiene casi intacto.

Tras lograr una base firme, el equipo de Heroes of the Storm estaba listo para crear su propia versión de Zarya en el Nexo.


Siguiente paso: el Nexo

Heroes_ZaryaXDesign_Embed_HotS-01.jpgIncluso desde antes del lanzamiento de Overwatch en 2016, los diseñadores del equipo de Heroes of the Storm estaban listos para saltar las barreras de la zona de inicio para empezar a implementar en el Nexo a algunos de los ahora reconocidos héroes de Overwatch. Tracer fue la primera en aparecer, pero Zarya se colocó casi de inmediato en la lista de personajes imprescindibles. El diseñador de juego Jade Martin, creador de Dehaka, Ragnaros, Cassia, Qhira, entre otros héroes, fue el responsable de llevar a la implacable guerrera de Overwatch al Nexo. Para Jade, Zarya era una de las heroínas de Overwatch con las que más jugaba, así que sabía que su creación no solo debería pasar la inspección de los diseñadores internos, sino que también tenía que superar el escrutinio de los apasionados seguidores de Zarya. “Cuando consideramos integrar un héroe en el Nexo, siempre analizamos las expectativas que los fans tienen sobre ese personaje. Y no solo el público; todos en nuestro equipo somos fanáticos de los juegos de Blizzard y sus historias”, señaló Jade. Para asegurarse de cumplir con las expectativas, es necesario profundizar en aquello que nos llama la atención de los personajes, además de “descubrir la esencia de lo que a los jugadores les encanta y convertirlo en una experiencia de juego. Ese es nuestro objetivo, desde una etapa temprana hasta cumplir con esa meta”, añadió Jade.

Tal como ocurre en Overwatch, Jade y el equipo sabían que la jugabilidad principal de Zarya debía tener esa actitud retadora que deja en claro: “dispárenme y verán cómo les va”. Con esa idea, al inicio Zarya estaba destinada a ser un tanque con el propósito primordial de ir al frente y recibir el daño dirigido a su equipo. No obstante, los aspectos únicos de sus habilidades originales demandaban un rol de guerrero híbrido, donde podría colocarse en la primera línea y convertirse en una amenaza letal si lograba las jugadas correctas.

Heroes_ZaryaXDesign_Embed_HotS-02.jpgPero llevar un personaje diseñado para un juego de disparos en primera persona a un título con perspectiva cenital implicó ciertos sacrificios. Uno de ellos fue dejar atrás el componente de la mira que sirve como un gran determinante de las habilidades en los juegos de disparos. Para conservar algunos controles de reflejos basados en habilidades, el disparo alternativo de Zarya (donde lanza orbes de energía) se volvió un ataque masivo que requiere una gran precisión en Heroes. Para recompensar a los jugadores talentosos, Jade nos contó que el equipo creó talentos como “Precisión impecable”, que otorga daño adicional al acertar tiros perfectos.

El equipo de diseño de Overwatch participó en el proceso de la reinvención de Zarya para Heroes of the Storm. Cuando llegó la hora de crear la segunda habilidad heroica (equivalente a la habilidad máxima en este título), Jade y el equipo de Overwatch trabajaron en conjunto e incluso recurrieron a algunas de las versiones iniciales de las habilidades de Zarya antes de crear Zona de expulsión, la contraparte de Oleada de gravitones con la que toma el control de la zona. Además de estas sesiones de diseño, el equipo de Overwatch también colaboró en las primeras pruebas del juego para asegurarse de que la sensación de Zarya en el Nexo fuera una representación auténtica de la creación original.


Ya que su versión de Heroes of the Storm fue un éxito, les pedimos los dos diseñadores de Zarya que imaginaran en cuáles otros juegos de Blizzard se adaptaría mejor. Por un lado, Jade considera que las habilidades de Zarya podrían aplicarse muy bien en un RPG de acción al estilo de Diablo (aunque con algunos ajustes de movilidad); mientras que Geoff nos contó que Zarya ya aporta una sensación digna de una jefa de incursión en Overwatch cuando está potenciada y recorre la retaguardia... así que tal vez podría ser una jefa de incursión en WoW.

Aunque es poco probable que la veamos en los calabozos de Tristram o por las Tierras de las Sombras, Zarya es un elemento que encaja a la perfección en el Nexo y un ícono en Overwatch gracias al trabajo de desarrolladores con gran dedicación como Geoff y Jade.


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